Search
  • Massimiliano Becco Gagliardo

COVID... un anno dopo...


L'impatto sulla salute mentale di un anno di Covid si farà sentire a lungo dopo la chiusura finale di questa esperienza globale.


"Ho trovato difficile andare avanti", dice Angela, 29 anni, studentessa di Milano che ho avuto modo di intervistare a questo proposito.


"Ho vissuto con la depressione per anni, quindi non mi aspettavo che fosse così difficile. Ma le sensazioni si accumulano, vero? Non riesco nemmeno a individuare esattamente cosa sia successo che ha peggiorato così tanto il mio stato mentale - è tutto, le restrizioni, la preoccupazione, l'isolamento, la paura. Quest'anno sono stata più vicino all'idea del suicidio di quanto non lo sia stata per molto tempo. Mi sentivo sola e senza alcuna speranza'. Angela, che vive da sola a Milano, non è certamente l'unica persona che ha lottato con la propria salute mentale quest'anno.


In un sondaggio su un campione di 6.305 persone, si è scoperto che del 67% che ha detto di aver sperimentato qualsiasi tipo di problema di salute mentale negli ultimi cinque anni, l'85% ha detto che la sua salute mentale è stata influenzata negativamente dalla pandemia di coronavirus.


E tra le persone che non avevano avuto problemi di salute mentale negli ultimi cinque anni, il 48% ha detto lo stesso.


Quindi, se hai avuto una malattia mentale preesistente o no, è molto probabile (e anche molto comprensibile e naturale) che l'anno scorso abbia avuto un impatto davvero importante sul tuo benessere e sulla tua salute mentale.


Questo sembra ovvio.


Dopotutto, sappiamo bene che la solitudine, la noia e la perdita non sono una formula per una salute mentale ideale.


Ma con gli avvertimenti di una "pandemia di salute mentale" in attesa, è vitale che ci immergiamo nella realtà dell'impatto che ha avuto e avrà la il Covid-19; non solo in un anno di chiusure, allontanamento sociale e ansia, ma più avanti nel futuro, quando il rischio di coronavirus sarà più basso e le chiusure, le restrizioni e i lockdowns saranno solo un lontano ricordo.

Quanto è grave l'effetto dell'anno passato sulla nostra salute mentale?


La fine della serrata lo risolverà con la puntura di un ago del vaccino?


E cosa dobbiamo fare per curare quella che potrebbe essere la prossima grande crisi sanitaria?


Qual è stato l'impatto di un anno di Covid-19 sulla nostra salute mentale?


Più della metà degli adulti e più di due terzi dei giovani hanno detto che la loro salute mentale è diventata peggiore durante il periodo di restrizioni di blocco. Si nota in particolare che le restrizioni nel poter incontrare le persone, amici, conoscenti, le preoccupazioni per la salute della famiglia e degli amici, la noia e la solitudine sono tutti fattori chiave che guidano il cattivo benessere mentale.


Un'altra cosa importante da considerare è la difficoltà di chiedere aiuto in mezzo a una pandemia.


Questo non è semplicemente dovuto alla mancanza di appuntamenti con il medico e di ordini di rimanere a casa, ma il senso di colpa collegato alla lotta mentale quando Covid-19 significa che tanti altri "hanno di peggio".


Non è un eufemismo dire che la nazione sta affrontando una "pandemia di salute mentale". I dati pubblicati a novembre hanno scoperto che la prevalenza della depressione è raddoppiata, e i dati del Servizio Sanitario Nazionale hanno mostrato un enorme aumento dei riferimenti urgenti e di emergenza per la cura della crisi.


Questo indica che la nostra salute mentale è peggiorata su tutta la linea - dai lievi problemi di salute mentale fino a quelli che raggiungono il punto di crisi e hanno persino bisogno di essere ricoverati.


Ma andiamo a vedere quali sono i motivi principali del peggioramento della salute mentale durante la chiusura sociale a causa della pandemia globale.


Secondo un sondaggio, le ragioni più comuni che le persone hanno dato per il deterioramento del loro stato mentale durante l'isolamento sono state:


- Essere incapaci di vedere la famiglia, gli amici o il partner con cui non vivono


- Sentirsi ansiosi che la famiglia o gli amici possano prendere il coronavirus


- Non essere in grado di uscire se non per motivi essenziali


- Sentirsi annoiati/inquieti


- Sentirsi ansiosi di prendere il coronavirus


Le persone stanno provando così tante emozioni in questo momento e per una serie di motivi del tutto giustificati.


I tassi di ansia sono aumentati - causati dalla paura di prendere il Covid, l'incertezza sul futuro e, sempre più, le paure su come rientrare negli spazi di lavoro e negli ambienti sociali. Molte persone saranno in lutto - non solo per i cari perduti, ma anche per le vite passate, le pietre miliari mancate e le routine dimenticate. Sappiamo anche che i tassi di depressione sono probabilmente aumentati, a causa degli effetti combinati di paura, noia e isolamento. Altri potrebbero sperimentare lo stress causato da preoccupazioni finanziarie, faide familiari, o i ruoli concorrenti che molti di noi sono stati chiamati a svolgere (per esempio, studiare a casa e lavorare da casa).

Molte persone stanno sperimentando un profondo senso di isolamento e solitudine a causa delle chiusure di Covid.


Altri fattori che possono causare danni alla salute mentale del pubblico includono l'incertezza del futuro, la perdita di membri della famiglia e di persone care, e la confusione causata dai cambiamenti dell'ultimo minuto nella politica del governo". Gli effetti del trauma collettivo Insieme ai fattori individuali più ovvi per una cattiva salute mentale, c'è anche l'impatto più insidioso e difficile da vedere di cui parla Angela: lo stress travolgente di vivere in un mondo in cui tutti soffrono.


L'anno passato "potrebbe causare ed ha causato" qualcosa chiamato trauma collettivo - essenzialmente ciò che accade quando un'esperienza psicologica traumatica è condivisa da un gruppo di persone di qualsiasi dimensione. Il trauma collettivo ha effetti di vasta portata e, se sentito in tutto il mondo come nel caso di una pandemia globale, potrebbe provocare un cambiamento di massa nella nostra mentalità, nella nostra cultura e nei nostri valori. Il concetto di trauma collettivo ha scatenato una conversazione intorno al 'disordine da stress post-pandemico' (una declinazione dello stress post-traumatico), che è essenzialmente della stessa idea:


quando stai vivendo un sacco di stress più piccoli, ma che sono parte di un problema più grande sentito in tutto il mondo, questo può replicare l'esperienza di un evento gravemente traumatico.


Proprio come per il suo 'fratello più conosciuto', gli effetti del trauma collettivo possono includere un peggioramento della capacità di affrontare lo stress, difficoltà a provare piacere, aumento dell'ansia e della depressione, e un senso che la vita ha perso significato, che tutto è improvvisamente più difficile, e che si è giù quando non c'è un fattore scatenante ovvio.


Carla, impiegata di Torino, descrive anche una sensazione di "svuotamento emotivo".


Vi suona familiare?


Dice Matteo, studente di economia aziendale al Politecnico di Torino "Mi sento al minimo per la prima volta dopo molto tempo. Mi sento a volte senza speranza per la mia generazione e per quello che stiamo vivendo. Mentre la maggior parte delle persone intende il trauma solo in relazione a grandi eventi drammatici, può anche essere causato da una persistente esposizione ad un livello più basso di stress ma costsante e bombardato da notizie e situazioni sociali scioccanti o stressanti".


Anche coloro che non hanno avuto alcuna perdita diretta o malattia, e sono certamente da considerare molto fortunati in questa tragedia collettiva, possono ancora soffrire di un trauma come risultato dell'isolamento e dello stato prolungato di stress, paura e incertezza derivanti dalla pandemia. Ciò che rende tutto questo leggermente diverso dal trauma pre-Covid 19 è che il trauma è più spesso associato ad un "evento" traumatico una tantum.

Il Covid non è così e non funziona psicologicamente in questo modo.


È stato lungo e prolungato: è più simile a un fattore di stress cronico.


Questo significa che la pandemia, alla fine dei conti, avrà avuto più tempo per radicarsi nella psiche collettiva".


Ma la domanda che sento più spesso è: torneremo mai alla 'normalità'?


È facile supporre che una volta che l'isolamento sarà definitivamente termina e i vaccini sono stati distribuiti, la speranza tornerà e la miseria si attenuerà.


Ma ripristinare la salute mentale della nazione anche al suo stato pre-pandemia (che non era stellare, possiamo essere onesti anche su questo punto) non sarà un compito semplice. La pandemia può aver scatenato questa crisi, ma anche se Covid-19 scomparisse domani, il suo impatto mentale non svanirebbe con esso.


Personalmente, non credo che ci sia un ritorno alla "normalità'. E qui probabilmente dovremmo impegnare qualche minuto nella definizione del termine 'normalità'. Ma lasciamolo da una parte per un istante.


L'impatto sulla salute mentale degli eventi dell'anno appena trascorso, ha colpito tante, tantissime persone, la stragrande maggioranza se non la quasi totalità degli esseri umani su questa terra e continuerà certamente a farlo per molto tempo ancora.


Migliaia di famiglie sono state colpite da un lutto e non sono state in grado di avere la possibilità di dire addio al proprio congiunto nel modo in cui antropologicamente ci hanno insegnato a gestire socialmente l'inizio dell'elaborazione del lutto; le famiglie hanno sperimentato restrizioni sui funerali e molte persone hanno dovuto soffrire in isolamento e in solitudine.


Le persone dovranno fare i conti con la perdita in tutte le sue forme, dal perdere importanti tappe dell'infanzia a significative celebrazioni familiari.

Oltre a questo, il nostro lavoro che cambia e le circostanze familiari, l'insicurezza finanziaria, l'isolamento e l'ansia generale per l'incertezza prolungata e le potenziali ricadute economiche giocano tutti un ruolo nel creare implicazioni dannose e durature per la salute mentale. La lista continua.


Questo significa che siamo condannati all'eterna disperazione?


Certamente, no!


Potrebbe solo volerci un po' di tempo per guarire e andare avanti. Per capire esattamente quanto tempo potrebbe volerci, vale la pena guardare indietro ai precedenti episodi di trauma collettivo.


Uno sguardo retrospettivo di 25 anni sul disastro di Chernobyl del 1986 ha scoperto che, due decenni dopo, i primi soccorritori avevano ancora tassi elevati di depressione e segni psico-comportamentali di stress post-traumatico.


La ricerca mostra anche che i problemi di salute mentale causati dall'uragano Katrina del 2005 persistevano cinque anni dopo il disastro.


Alcune persone saranno in grado di andare avanti con relativa facilità, scivolando direttamente nella gioia della vita post-pandemia. Altri faranno certamente più fatica.


È probabile che le persone con condizioni di salute più precarie o precedenti esperienze di trauma saranno più suscettibili agli impatti a lungo termine sulla salute mentale del Covid. Queste persone non solo sperimenteranno un effetto "ri-traumatizzante", ma potrebbero aver avuto alcune delle loro paure - di isolamento in particolare, per esempio - rafforzate.


Sappiamo che i tassi di ossessione e compulsione sono aumentati (un effetto collaterale della perdita di controllo che le persone stanno sperimentando) e questi possono aver creato abitudini nelle persone che saranno difficili da scrollarsi di dosso molto tempo dopo che la pandemia è stata sradicata.


Cosa bisogna fare per rimediare alla crisi di salute mentale post-Covid?


I problemi di salute mentale persisteranno se non c'è uno sforzo sistematico per affrontarli.


Eravamo già in uno stato abbastanza terribile per quanto riguarda il benessere mentale della nazione e della globalità quando la pandemia ci ha colpito. Se questa situazione globale di emergenza ha un effetto positivo, potrebbe essere che finalmente ci spinge a prendere lo stress mentale più seriamente, e ad agire.

Il cambiamento è sempre stato necessario. Ora questo è ancora più chiaro.


Penso che stavamo già vivendo una pandemia di salute mentale, in molti casi non ce ne eravamo accorti o facevamo semplicemente finta di niente e il Covid non ha fatto altro che peggiorare la situazione, rendendola finalmente evidente agli occhi di tutti.


Decenni di investimenti insufficienti nel sostegno alla salute mentale, uniti a una società ridicolmente disuguale, hanno fatto sì che i tassi di depressione, ansia e solitudine fossero già in aumento prima del 2020.


Questo è un segno non solo che abbiamo bisogno di fare sul serio su come trattiamo la nostra psicologia e i problemi di salute mentale, ma che abbiamo bisogno di creare una società che faciliti un buon benessere mentale - una società che è giusta, più equa, inclusiva, solidale e compassionevole.


Gli esperti e le associazioni di beneficenza sono più che pronti a farsi avanti e a guidare il governo su come affrontare al meglio l'onda anomala della malattia mentale che è pronta a travolgerci.


Le loro raccomandazioni non sono complesse, e si concentrano principalmente sul rendere semplicemente la salute mentale una priorità.


Molte persone saranno in lutto - non solo per i cari perduti, ma anche per le vite passate, le pietre miliari della loro vita perdute per sempre e le routine quotidiane e sociali dimenticate. Abbiamo bisogno di un'espansione della scelta per le persone nelle terapie psicologiche a cui possono accedere, e un aumento della disponibilità e dell'accessibilità dei servizi in modo che le persone possano ricevere supporto quando ne hanno più bisogno e facilitare l'accesso ad un aiuto in questo percorso a cui può aderire chiunque.


E' importante in questo momento più che mai, chiedere una mano!


E' stato un anno particolarmente difficile per i nostri bambini e per i giovani, ed è per questo il governo dovrebbe amplire l'attività di un fondo di emergenza per la resilienza per i presidi e i direttori degli istituti di istruzioni per essere in grado di fornire il tanto necessario supporto di counseling in questo preciso momento anche ai più giovani membri della nostra società che saranno poi gli adulti di domani.


Il supporto di facilitazione, di counseling, per l'elaborazione del lutto e la consulenza psicologia è urgentemente necessario per le persone che hanno perso i loro cari nel corso dell'ultimo anno. E vorremmo che il governo si impegnasse fermamente a sostenere le persone che hanno avuto difficoltà di relazione negli ultimi 12 mesi.

La salute mentale deve essere considerata alla pari della salute fisica e non come una risposta all'emergenza portata dalla pandemia ma come un promemoria che valga sempre.


Questa era una sfida significativa già prima della pandemia, ed è peggiorata semplicemente nel corso dell'ultimo anno. Man mano che il pieno impatto della pandemia si dispiega, il bisogno di un supporto terapeutico urgente non potrà che aumentare. I terapeuti professionisti giocheranno un ruolo critico a lungo termine; sostenendo la salute mentale della nazione e aiutando le persone a tornare alla nuova normalità.


Siamo ansiosi di fare tutto il possibile per lavorare con il governo per garantire che questi bisogni siano soddisfatti. Ognuno sperimenta i problemi di salute mentale in modo diverso, e non c'è un modo "normale" per rispondere a una pandemia. È davvero importante che tutti - compresi il governo e i datori di lavoro - riconoscano che le persone reagiscono ai cambiamenti in modo diverso. Alcuni di noi avranno bisogno di più tempo per adattarsi ai cambiamenti rispetto ad altri, e molte persone continueranno ad avere bisogno di aiuto e supporto per la loro salute mentale oltre il sollevamento del blocco e delle restrizioni.


Pazienza, flessibilità, empatia e sostegno tempestivo in questa prossima fase saranno essenziali.


Potremmo non vedere la piena portata dell'impatto che la pandemia ha avuto sulla nostra salute mentale per mesi o addirittura per molti anni a venire. L'investimento extra nei servizi di salute mentale - specialmente per coloro con gravi problemi di salute mentale e per i bambini e i giovani - è solo da considerarsi un inizio, ma sappiamo tutti benissimo che sarà necessario molto di più nei prossimi anni.


Il governo e la collettività deve anche riconoscere che i fattori sociali - come il debito, la disoccupazione, gli alloggi e i benefici - hanno un enorme impatto sulla nostra salute mentale.


Siamo preoccupati che molte persone cadranno in forti depressioni quando le misure di emergenza temporanee introdotte per sostenere le persone colpite più duramente dal coronavirus cesseranno di esistere del tutto.


Ogni giorno ricorda a te stesso - sei ancora qui, stai camminando e ti stai muovendo nel flusso.


Abbiamo bisogno che il governo abbia un occhio di riguardo nei nostri confronti, metta in atto un supporto alternativo e mantenga il tasso aumentato del credito universale a tempo indeterminato, estendendolo a coloro che ricevono supporto dai vecchi benefici per la disabilità o altre forme di aiuto che sostenevano difficoltà pre-esistenti alla pandemia.


È anche vitale che il governo abbia cura della protezione di coloro che sono colpiti in modo sproporzionato dalla pandemia, come le persone provenienti da diversi gruppi di minoranza etnica e linguistica e che vivono nel nostro paese da molto tempo come cittadini.


Ora non è il momento di nascondere la testa sotto la sabbia o di distogliere l'attenzione dal dolore delle persone per celebrare le vittorie dei vaccini e delle tabelle di marcia fuori dal lockdown.

La nostra esperienza dell'anno passato dovrebbe darci una scossa per fare un cambiamento.


Dobbiamo parlare degli effetti della pandemia sulla nostra salute mentale, riconoscerli e trovare il modo di affrontarli, non avere paura o vergogna di chiedere aiuto, dovremmo imparare le lezioni che il Covid ci ha insegnato sull'importanza del nostro tempo, della natura, della comunità e della libertà. Queste idee dovrebbero essere al centro del recupero.


Queste idee dovrebbero essere al centro del nostro pensiero, un mantra per il recupero collettivo.


Non possiamo aspettarci di tornare alla normalità e non dovremmo volerlo.


Ma insieme ci siamo entrati e ne usciamo uscire insieme, uniti, mano nella mano!

1 view0 comments

Recent Posts

See All